有了MicroBachelors,EdX的目标客户是那些没有时间或财力来进行传统本科教育的成年人。

EdX创始人兼首席执行官Anant Agarwal在接受Education Dive采访时说:“这可能会在本科领域带来变革,特别是对于那些在劳动力中并希望获得更多技能的学习者而言。”

波音和沃尔玛等主要雇主帮助开发了MicroBachelors计划。由公司,基金会和高等教育机构组成的咨询委员会将帮助确定他们需要教哪些技能。致力于数据科学和医疗保健的MicroBachelors计划也在进行中。

阿加瓦尔说,公司可以使用MicroBachelors计划对员工进行再培训。

他说:“我们与之交谈的每个雇主都对这些计划非常感兴趣,特别是那些一线员工面临着未来工作自动化的风险的人。”

这一消息传来之际,越来越多的公司表示有兴趣向其员工提供低成本或免费的中学后教育,以提高保留率并扩大其人才储备。

MicroBachelors也标志着EdX的持续不断的转变,EdX作为最早的MOOC提供商之一而闻名,转向了更多的教育产品。

在2018年,EdX宣布了与部分大学(包括佐治亚理工学院和德克萨斯大学奥斯汀分校)的几个在线硕士学位。

两年前,它推出了MicroMasters程序。学生可以作为独立证书完成一系列研究生课程,也可以将其滚动到EdX的硕士学位中。

Agarwal说,可堆叠性是EdX想要延续到MicroBachelors程序中的东西。但是,一个主要区别是,本科课程将包含一个建议部分,而硕士课程则没有。

其他公司正在尝试将规模经济引入本科课程,以降低学生和机构的成本。

匹兹堡大学已同意向通过纽约初创公司Outlier.org在线提供通识教育课程的学生授予学分。Outlier.org周二宣布将扩大试点计划,并将与该大学合作开发更多课程。

MOOC提供商Coursera去年宣布,它正在试行一个项目,大学可以在自己的学术课程中使用其课程。该公司告诉Education Dive,它期望更大的机构将使用该平台来补充其核心课程,而较小的大学更可能使用它来开发新兴领域的学分课程。

但是,一些开放获取在线本科教育的努力并未取得理想的结果。

2015年,亚利桑那州立大学(Arizona State University)宣布其全球大一新生学院(Global Freshman Academy)时大为震惊,该学院将为通过EdX平台完成的在线课程授予学生学分。

然而,EducationNext报道,三年来,参加该课程的大约37.3万名学生中,只有2%的成绩为C或更高,而获得亚利桑那州立大学的学分甚至更少。

2014年,在线课程经理2U关闭了其“学期在线”课程,该课程被用作选拔大学共享在线课程的一种方式,原因是班级入学率低并且某些参与的大学退出了课程。